John Cage - The Piano Works 3

John Cage

(1912-1992)

mode 63

Order



Mode Records - A Record Label Devoted to New Music The Complete John Cage Edition, Volume 17: The Piano Works 3

The Seasons-Ballet in One Act  (1947)
   1. Prelude I  (1:56)
   2. Winter  (1:36)
   3. Prelude II  (0:51)
   4. Spring  (2:40)
   5. Prelude III  (2:18)
   6. Summer  (4:30)
   7. Prelude IV  (0:59)
   8. Fall  (2:31)
   9. Finale (Prelude I)  (1:10)

ASLSP  (1985)
   10. 1  (2:26)
   11. 2  (2:00)
   12. 3  (2:07)
   13. 4  (2:30)
   14. 5  (2:34)
   15. 6  (1:47)
   16. 7  (2:23)
   17. 8  (2:33)

Cheap Imitation  (1969)
   18. I  (7:15)
   19. II  (9:20)
   20. III  (2:06)

Stephen Drury, piano


The three major solo piano works on this disc make a fascinating traversal of three distinct periods of Cage's compositional style.

The Seasons (1947) was a commission from The Ballet Society of New York with choreography by Merce Cunningham. This beautiful, tranquil work reflects Cage's newfound interest in Eastern philosophies.

Cheap Imitation (1972), also for a dance by Cunningham, was originally a transcription of Erik Satie's Socrate for two pianos. This plan was thwarted at the last minute when the French publisher of Socrate refused permission of the Cage transcription. Cage then took the rhythm of Satie's vocal line and, through the use of chance operations, created new melodic lines that were deconstructed and then reassembled making a "cubist" realization of Satie's music. The result is this three movement work, rhythmically identical to the original Socrate, which could still be used to accompany Cunningham's dance without alteration.

ASLSP, written sixteen years after Cheap Imitation, consists of pointillist melodies played along with long-sustained notes whose open strings resonate with new tones to create a faint halo to the music. In its tendency towards extreme slowness, sparse textures and great delicacy, ASLSP looks towards the visionary and lonely works of Cage's late period.

New music champion Stephen Drury - one of Cage's favored pianists - continues his Cage series on Mode with these authoritative performances.


REVIEWS

Musik, die eigentlich nicht zu bannen ist,
John Cage: Music for Two, One, Music Walk, One 5 (Drury) Mode 47;
Sonatas & Interludes (Vandré) Mode 50;
Concerto for Prepared Piano and orchestra, Fourteen (Drury), Klavierkonzert (Tudor) Mode 57;
The Seasons, Cheap Imitation, ASLSP (Drury) Mode 63


Längst ist John Cage nicht mehr das Enfant terrible der Neuen Musik, längst nicht mehr der belächelte Provokateur, sondern als Wendepunkt der Musik- und Kunstauffassung unseres Jahrhunderts, wichtiger noch als Schönberg, im Museum der Musikgeschichte verwahrt. Sechs Jahre nach dem Tod sind Cages Werke fest in den konzertsälen etabliert - dort also, wo sie eigentlich hingehören. Nicht nur hatte Cage, der selbst keine Stereoanlage besass, ein gebrochenes Verhältnis zu Musikaufnahmen überhaupt, auch verweigern sich seine indeterminierten Kompositionen der akustischen Konservierung... Dennoch füllen CDs von Cage meterweit die Regale gut sortierter Plattenläden... Die New Yorker Mode Records haben bisher vier Klavierplatten mit Stephen Drury, Philipp Vandré und David Tudor im Programm... Vandré spielt [die Sonatas & Interludes] auf dem 1948 von Cage verwendeten kleinen "Steinway O" und kann daher sicher sein, dass die vorgeschriebenen absoluten Masse für die Orte, an denen die Gummibänder, Schrauben und Plastikstückchen zwischen den Saiten zu klemmen sind, tatsächlich eingehalten werden. So entsteht ein verhältnismässig herber Klang, der Vandré zu einer eher zurückhaltenden Gestaltung angeregt haben mag, deren Spannung haupsächlich in der individuellen artikulatorischen Differenzierung der Klänge liegt.

--- Volker Straebel, Der Tagesspiegel, 9. August 1998


RELATED RESOURCES

Also by Stephen Drury on Mode Records:
John CAGE:
As Conductor:
ORCHESTRAL WORKS I - Apartment House 1776; 101; Ryoanji.
    (mode 41)
ORCHESTRAL WORKS II - Etcetera; Etcetera 2/4 Orchestras.
    (mode 86)
As Pianist:
PIANO WORKS I - Music for Two; One; One5; Music Walk. (mode 47)
THE PIANO CONCERTOS - Concerto for Prepared Piano & Chamber Orchestra; Fourteen + Piano Concert with David Tudor. (mode 57)

Peter MAXWELL DAVIES:
Le Jongleur de Notre Dame (with Opera Sacra Buffalo). (mode 59)

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