Walter Zimmermann: Lokale Musik Walter Zimmermann

(b.1949)


mode 307/09 (a 3-CD set with 60-page book in deluxe slipcase)

Order

Mode Records - A Record Label Devoted to New Music

Walter Zimmermann: Lokale Musik

CD1: original LPs*

Ländler Topographien  * für Orchester
1.          1.1 Phran  16:45
2.          1.2 Topan  12:58
3.          1.3 Tophran  11:01
Frankfurt Radio Sinfonie Orchester
Cristobal Halffter, conductor

Lokale Musik | Topan. 1982.
Frankfurt Radio Sinfonie Orchester Cristobal Halffter, cond. (excerpt)

Leichte Tänze  *
4.          2.1 10 Fränkische Tänze  sublimiert für Streichquartett  11:53
Konstantin Gockel, Gerhard Köhn, violins
Horst Enger, viola
Manuel Gerstner, cello

5.          2.2 25 Kärwa-Melodien  substituiert für 2 Klarinetten  5:53

Michael Riessler, John Corbett, clarinets

6.          2.3 20 Figuren-Tänze  transformiert für 6 Instrumente  6:25
Michael Riessler, John Corbett, clarinets
Bruno Piroth, trumpet
Konstantin Gockel, Gerhard Köhn, violins
Martin Ingenhütt, double-bass

7.          2.4 15 Zwiefache  transzendiert für Gitarre  6:07
Hubert Machnik, guitar

CD2: original LPs* & bonus track

Stille Tänze  *
1.          3.1 Erd-Wasser-Luft-Töne  für Posaune, Klavier und Streichglasspiel  8:35
Stephan Sauvageot, trombone
John Mc Alpine, piano
Hubert Machnik, tuned glasses

Lokale Musik | Erd-Wasser-Luft-Töne. 1982.
Stephan Sauvageot, trombone John McAlpine, piano
Hubert Machnik, glasses
(excerpt)

2.          3.2 Riuti (Rodungen und Wüstungen)  für Schlagzeug  7:30
Martin Schulz, percussion & voice

3.          3.3 Keuper  für Streichquartett  6:14
Konstantin Gockel, Gerhard Köhn, violins
Horst Enger, viola
Manuel Gerstner, cello

4.          3.4 Wolkenorte  für Harfe  25:06
Gabriele Emde, harp & voice

Epilog  *
5.          Der Tanz & der Schmerz  für 13 Instrumente  8:14
Beginner Pool
Walter Zimmermann, conductor

PROLOG  *

6.          Ephemer (original version) für Klaviertrio  16:28
Clementi Trio

7.          15 Zwiefache  transzendiert für Gitarre  7:38
Geoffrey Morris, guitar

Lokale Musik | 15 Zweifache. 1982.
Geoffrey Morris, guitar (excerpt)

CD3: bonus tracks
1.          Seiltänze (original version) für Violoncello & Orchester  19:19                     
Lucas Fels, cello
Stuttgart Radio Sinfonie Orchester
Erik Nielsen, conductor

2.          Ephemer (revised version) für Klaviertrio  14:25
Yulia Kopylova, violin
Reynard Rott, cello
Yun Qi Wong, piano

3.          Erd-Wasser-Luft-Töne  für Posaune, Klavier und Streichglasspiel  11:07
Dylan Chmura-Moore, trombone
Stephen Drury, piano
Walter Zimmermann, tuned glasses

4.          Riuti (Rodungen und Wüstungen)  für Schlagzeug  9:52
Christian Dierstein, percussion & voice

5.          Wolkenorte (original version)  für Harfe  20:10
Franziska Huhn, harp & voice

 

Performers include: Frankfurt Radio Symphony Orchestra, Cristobal Halffter, conductor; Beginner Pool Ensemble; Lucas Fels, Stuttgart Radio Symphony Orchestra, Erik Nielsen, conductor; Christian Dierstein, Stephen Drury, Gabriele Emde, Franziska Huhn, Geoffrey Morris, Deborah Richards, Reynard Rott, Walter Zimmermann.


mode 307/09 (3-CDs)


Composer Walter Zimmermann is associated with the Cologne School. He studied with Werner Heider and Mauricio Kagel, and computer music at Colgate University in New York. His works are infused by a personal adaptation of minimal technique, and a learned influence of John Cage and Morton Feldman.


One of his best known and iconic works is the group of pieces known as Lokale Musik. These frequently begin with melodic material derived from his native Franconian folk songs, rearranged and transformed in novel ways.

Lokale Musik was originally released as a 3-LP set by Theater am Turm Edition in 1982. Mode’s release reissues the complete original set, remastered from the analog master tapes, on two CDs. The tracks have been reordered to fit the composer’s current thoughts on the cycle.

This deluxe set also includes third CD of more recently recorded supplemental material and performances, and revised versions of works, issued for the first time.

Contains a 60-page book with the original LP liner notes by Walter Zimmermann, plus a new essay by Zimmermann and a text by Christopher Fox along with many photos and illustrations. Packaged in a deluxe slipcase.

Notes in English and German.


Reviews:

Walter Zimmermann: Lokale Musik (mode 3 x CD)
Roland Kayn: Scanning (Reiger Records Reeks 10 x CD) [reviewed together]

“… the music itself, which, four decades on, sounds miraculous …”

In 1981 Walter Zimmermann completed a 150 minute cycle of instrumental pieces called Lokale Musik; a year later Roland Kayn began to assemble Scanning, a ten hour cycle of electronic music. German composers think bug and this latterday organization of works into overarching cycles has unmistakeable echoes of Beethoven and Wagner. But neither Zimmermann or Kayn is likely to chart on anyone’s list of 1980s German composers deemed to matter — a list that might encompass Henze, Lachenmann, Rihm and Stockhausen. They were shadowy outsiders who put their expressive ideals of German music under the investigative microscope.

Zimmermann had spent time in New York and, uniquely for a German composer of that generation, was more likely to talk up Cage, Feldman and Meister Eckhart over Schönberg, Webern and Adorno. Premieres of Lokale Musik pieces, which he began in 1977, invariably provoked controversy. Folklore was verboten and his plundering of the folk music of Franconia in Southern Germany — Nuremberg its biggest city — raised uncomfortable questions. Mode has based its extended reissue around the vinyl set of Lokale Musik released by Theater Aum Turm in 1982, and previously unheard material mixes with freshly recorded versions of music from the cycle.

Many complaints were about the music people assumed Zimmermann had written, rather than the music itself, which, four decades on, sounds miraculous. The inference behind that intriguing title — that erasing the national from the local transforms the local into something universal — flows effortlessly into the composed notes themselves. The set opens with three audacious orchestral pieces under the title “Ländler Topographien”. He implants into his orchestra instruments indigenous to Franconia, including the piccolo sax horn ad a dulcimer called the Hackbrett. And then begins the process of rubbing out, as Zimmermann devours Ländler dance moves, sucking them inside the sound of his orchestration. Such objectified mediation connects him back to Cage and Feldman, and, as he focuses on smaller chamber groups, sound is persistently separated from source.

… Kayn talks about the “resilience and instability of an oscillating system” in the accompanying booklet — words which also throw light on the way Zimmermann operates. Both composers drag you below the surface to a place where sound tells its own story.
— Philip Clark, The Wire, January 2020

 

Von sogenannt “Neue Volksmusik” war noch keine Rede, als der fränkische Komponist Walter Zimmermann 1977 erstmals mit seinen “Ländler-Topographien” hervortrat. Darunter waren eigenartige Tänze, unverkennbar von der Volksmusik geprägt, aber aufgebrochen, verfremdet, gleichzeitig Sehnsucht wie Misstrauen errgend. Noch wichtiger war die Beziehung an einen Ort, zu einer Landschaft: die Nische, das Lokale wurde hier als das Univervale verstanden. Es war jene Zeit, als auch der Regisseur Edgar Reitz mit seinen “Heimat”-Filmen began. Das Projekt Zimmermanns wuchs in den folgenden Jahren aus zu mehreren Zyklen einer “Lokale Musik”, die sowohl Solo- und Kammermusik als auch Orchesterstücke umfasst. Deutlich war Zimmermann dabei von Morton Feldman beeinflusst, er entwickelte dabei aber einen ganz eigenen, unspektakulären Tonfall. Man kann ihr dafür nicht genug loben, denn er verweigerte sich so allem Oberflächlichen. Zum 70. Geburstag Zimmermanns nun ist das ganze Opus (grossenteils als Reeditions) erhältlich.
— Thomas Meyer, Schweizer Jazz and Blues, November/December 2019
 

Naivität zweiten Grades

Allerliebste Volkstänze aus deutschen Provinzen klingen aus dem Lautsprecher aber anders als gewohnt: Sie erscheinen in glitzernden Flageoletts, Tonika und Dominante werden simultan übereinander gelegt, die Melodien sind in Kurzmotive zerlegt, die wie im Kaleidoskop durcheinander geschüttelt werden. Etwas Koboldhaftes haftet diesen Miniaturen an – Versatzstücke einer ländlichen Musik, die durch eine Naivität zweiten Grades in funkelnde Kunstwerke verzaubert werden. Die „Ländler-Topographien“, all die Umarbeitungen von fränkischen Tänzen, Figurentänzen und Zwiefachen sind Teile des Großprojekts „Lokale Musik“ von Walter Zimmermann aus den Jahren 1977-1981, das nun ergänzt durch einige Stücke, die sich vom Ausgangsmodell weg in abstraktere Sphären bewegen, erstmals vollständig auf drei CDs vorliegt, Zimmermann beweist, dass man auch mit diesem reduzierten, semantisch festgelegten Material auf prickelnde Weise Neues schaffen kann. Als Vorbild dienten wohl die orchestralen „Quartets“ von John Cage in denen mit Chorälen amerikanische Siedler ähnlich verfahren wird. In den Siebziger Jahren brauchte es einen gewissen Mut, ein solches Gegenmodell zu einer urban domestizierten Avantgardewelt in die Welt zu setzen; der Vorwurf des Reaktionären – heute würde man sagen des „Populismus“ – war schnell zur Hand. Zum Glück hat Zimmermann diesen Mut gehabt. Die neue Musik wäre um eine hochgradig originelle Schöpfung ärmer /drei CDs, Mode Records, 2019).
— Max Nyffeler in: MusikTexte 139,  Nov.2019


(translation of the above):
Second Degree Naivety

“Zimmermann proves that you can create something new with this reduced, semantically defined material in a tingling way. … New music would be poorer without this highly original creation.”

The well known folk dances from German provinces sound different from the loudspeaker than usual: they appear in glittering harmonics, tonics and dominants are simultaneously superimposed, the melodies are broken down into short motifs that are shaken as if in a kaleidoscope. There is something goblin-like about these miniatures – set pieces of rural music that are enchanted by a second-degree naivety in sparkling works of art. The "Ländler topographies", all the reworking of Franconian dances, figure dances and “Zwiefache” (dances in changing meters) are part of Walter Zimmermann's major project "Local Music" from 1977-1981, which is now supplemented by a few pieces that move away from the original model into more abstract spheres, is available for the first time in full on three CDs, Zimmermann proves that you can create something new with this reduced, semantically defined material in a tingling way. John Cage's orchestral “Quartets” were probably used as models, in which church anthems of American settlers are treated similarly. In the 1970s it took a certain amount of courage to put such a counter-model to an urban domesticated avant-garde world out into the world; the reactionary's reproach – today one would say "populism" – was quickly at hand. Fortunately, Zimmermann had the courage. New music would be poorer without this highly original creation (three CDs, Mode Records, 2019).
— Max Nyffeler in: MusikTexte 139,  Nov. 2019

 

Walter Zimmermann bezieht sich auf schon vorhandene Musiken. In den 1970er Jahren fragte er sichm wie er dann als zeitgenössischer Komponist seinen eigenen Weg finden könne. Ob und wenn ja, wie man sich denn nach all den Geschehnissen und auch Missbräuchen der Musik in und nicht nur in der Zeit des Nationalsozialismus, wieder konventioneller Klanglichkeit, gar tradionellen Komponieren zuwenden könne. Er setzte sich mit dem Transzendentalismus Henry Thoreaus oder auch Charles Ives’ auseinander – und deren Idee, so viele Melodien wie möglich in eine Musik zu packen, sodass sich die Erfahrung einer Entgrenzung einstelle. Eine Art weiße Landschaft entstehe. Und diese Vorstellung half ihm, sich mit der lokalen Musik seiner Heimat Franken zu beschäftigen. Sie losgelöst von jeglicher reaktionären nationalen Konnotation als rein lokale zu sehen. Walter Zimmermann komponierte neue lokale Musik – Tänze, Ländler, Zweifache. In manchen seiner Tänze ist der Bezug zur Volksmusik ganz offensichtlich. Doch Zimmermanns Herangehensweise ist vielfältig. In immer weiteren Schriften unterzieht er den Originalen oder vermeintlichen Originalen Verfremdungseffekte. Oder aber er komponiert lediglich mit dem Tonmaterial – klanglich ist dann nichts mehr von den eingängigen Tänzen zu erahnen.
Nina Polaschegg, Keitik // freistil # 88

 

Related Resources:


Also by Walter Zimmermann on Mode Records:
Schatten der Ideen – ensemble recherché (mode 111)
The Echoing Green – Chamber Works 1986-89 (mode 150)
Songs of Innocence & Experience (mode 245/246)

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